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La pelouse sèche riche en Orchidées

 
Casque militaire
Casque militaire
V.GARCIA/Safariflore

La pelouse sèche riches en orchidées (code 6210) se développe sur les coteaux calcaires pâturés par les ovins ou les bovins en élevage extensif. Les terrains bien exposés au Sud accueillent des plantes thermophiles (qui apprécient la chaleur du sol) incluant de nombreuses variétés d’Orchidées patrimoniales ou protégées. Elles sont notamment recensées dans la ZSC Coteaux de Maurs et dans la ZSC Coteaux de Cros-de-Ronesque et Raulhac.

La strate arbustive est constituée de fourrés de genévrier, églantier, prunellier et ronces. La hêtraie abrite localement des orchidées forestières, telles que les Céphalanthères. Il existe une relation étroite entre les organismes vivant dans cet habitat. Les Orchidées vivent en symbiose avec un champignon du sol dont le développement est indissociable des conditions locales. De plus leur reproduction dépend d’une gamme restreinte d’insectes pollinisateurs.